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Naviguer dans des temps incertains: points à retenir du Southern Automotive Conference

La vraie marge d’amélioration réside chez les fournisseurs de niveau 2 et au-dessous, qui n’ont pas encore mis à niveau leurs processus. Certains utilisent encore des tableurs Excel pour suivre les stocks et les commandes, ce qui pose un problème sérieux en termes de visibilité. Cela n'est jamais plus évident qu'en cas de rappel, lorsque les processus manuels de la chaîne d'approvisionnement nécessitent une enquête et des recherches manuelles afin d'identifier le problème, qu'il s'agisse de la conception, du matériau ou du composant lui-même. Cela ralentit considérablement le temps de réaction et prolonge le processus de rappel, contribuant ainsi à une perte de profit, à une atteinte à la réputation de l’entreprise et à une responsabilité juridique accrue.

L’industrie automobile traverse une ère de transformation et, par conséquent, elle a été l’un des principaux sujets de discussion lors de la récente Southern Automotive Conference à Nashville, au Tennessee. Les marges bénéficiaires s'amincissent, les emplois disparaissent et les conflits politiques continuent de rendre plus difficile l'exploitation d'une chaîne d'approvisionnement mondiale pour l'automobile.

Au cours des années précédentes, la Southern Automotive Conference semblait être axée sur l'innovation et les nouvelles technologies. Lors de la conférence de 2019, l'accent mis sur la spéculation sur les innovations futures visait à faire en sorte que les fabricants soient suffisamment agiles pour relever les défis actuels du secteur.

Voici les points à retenir de l'événement:

Les constructeurs automobiles sont aux prises avec une incertitude géopolitique

Il y a cinquante ans, les constructeurs automobiles américains tels que Ford, Chrysler et GM opéraient à partir d'usines et d'entrepôts situés dans le pays. Alors qu'ils perdaient des parts de marché au profit d'entités étrangères et commençaient à réduire leurs coûts de manière agressive, ils élargissaient leur portée. Les constructeurs automobiles ont commencé à se concentrer davantage sur les usines américaines que sur les marchés étrangers, où ils ont pu assembler des véhicules à moindre coût et s'approvisionner en pièces moins chères auprès de fabricants mexicains ou asiatiques. Aujourd'hui, au lieu d'assembler ou de transporter physiquement leurs produits, la plupart des constructeurs automobiles n'approvisionnent que les matériaux nécessaires à la fabrication de pièces du monde entier, ce qui complique encore davantage les événements géopolitiques récents:

  • Guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine: la situation en Chine a commencé lorsque le président des États-Unis, Donald Trump, a accusé la Chine de pratiques commerciales déloyales et de vol de propriété intellectuelle. En attendant, la Chine pense que le gouvernement américain craint tout simplement le pouvoir croissant et ne parvient pas à atteindre la Chine. Jusqu'à présent, les États-Unis ont imposé des droits de douane sur plus de 360 milliards de dollars de produits chinois et la Chine a riposté avec des droits de douane supérieurs à 110 milliards de dollars sur les produits américains. Bien que les négociations se soient poursuivies, la situation semble être celle de « deux pas en avant, trois pas en arrière » avec très peu de progrès positifs. Sans fin définitive en vue, de nombreux constructeurs automobiles qui travaillent avec des fournisseurs en Chine se demandent s'ils doivent trouver de nouveaux fournisseurs dans d'autres pays ou tout simplement attendre que la guerre commerciale prenne fin.
  • Guerre commerciale entre le Japon et la Corée du Sud: Alors que le conflit entre la Chine et les États-Unis a causé des dommages considérables à l'économie mondiale, l'animosité entre le Japon et la Corée du Sud semble indiquer encore plus de problèmes à venir. Le Japon et la Corée du Sud sont essentiellement en désaccord depuis la Seconde Guerre mondiale, lorsque les forces japonaises ont occupé la péninsule coréenne et forcé les habitants à y travailler. En 2018, la Cour suprême de la Corée du Sud a statué que plusieurs sociétés japonaises devaient encore des indemnités supplémentaires aux résidents sud-coréens et à leurs familles. Le gouvernement japonais a rejeté cette demande, affirmant que la question avait été réglée par un traité de 1965. Les deux parties ont riposté l'une contre l'autre avec des restrictions au commerce. De nombreux résidents en Corée du Sud ont commencé à boycotter les produits fabriqués au Japon, y compris les voitures japonaises, les stations-service refusant de réparer les véhicules fabriqués au Japon.

  • Brexit: en 2016, un vote public a eu lieu pour décider si le Royaume-Uni devait quitter ou rester dans l'Union européenne (UE). La majorité des électeurs ont choisi de partir, mais quatre ans plus tard, le Royaume-Uni et les autres pays de l'UE ne sont pas parvenus à un accord définissant les conditions de leur retrait. Si aucun accord n'est conclu et que le Royaume-Uni quitte comme prévu (janvier 2020), l'UE commencera alors à effectuer des contrôles sur les marchandises britanniques. Cela pourrait entraîner des retards et des perturbations dans les itinéraires d'approvisionnement et une possible baisse de la livre sterling (monnaie britannique), ce qui pourrait entraîner une récession. En fait, la production automobile britannique a déjà diminué d'un cinquième, les constructeurs dépensant plus d'argent en plans de réserve pour le Brexit que la technologie dont ils ont besoin pour survivre dams le marché mondial actuel.

Ces conflits ont eu de lourdes conséquences sur les constructeurs automobiles et continueront probablement de l’être dans un avenir proche. Cependant, le consensus général au Southern Automotive Conference était que les défis pouvaient être traités comme des opportunités pour les fabricants désireux et capables d’apporter des changements positifs dans l’infrastructure de organisation.

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Les fournisseurs tiers de niveau inférieur doivent adopter des outils de gestion de la chaîne d'approvisionnement en nuage

Combien d'applications en nuage utilisez-vous chaque jour ? Si vous avez un téléphone intelligent, probablement plus de dix ou vingt. La raison de la prévalence et de la popularité de ces applications est simple: elles facilitent la vie. Bien que certaines entreprises continuent à hésiter à utiliser une technologie similaire à l’infonuagique pour gérer leur chaîne d'approvisionnement, de plus en plus d'organisations migrent vers l’infonuagique.

Les équipementiers et les fournisseurs tiers de niveau 1 ont déjà largement adopté des solutions automatisées et intégrées de la chaîne d’approvisionnement en nuage. Ces grandes entreprises travaillent avec différents types de logiciels, notamment l’EDI, CRM, ERP, gestion d’entrepôt,  etc. Bien que chaque programme automatise un flux de travail spécifique, une intégration en nuage assure la circulation en temps réel des données entre les solutions infonuagiques, ce qui signifie que les parties désignées peuvent accéder aux mises à jour, aux alertes, aux stocks et aux informations de commande à partir de tout ordinateur ou périphérique connecté à Internet.

La vraie marge d’amélioration réside chez les fournisseurs de niveau 2 et au-dessous, qui n’ont pas encore mis à niveau leurs processus. Certains utilisent encore des tableurs Excel pour suivre les stocks et les commandes, ce qui pose un problème sérieux en termes de visibilité. Cela n'est jamais plus évident qu'en cas de rappel, lorsque les processus manuels de la chaîne d'approvisionnement nécessitent une enquête et des recherches manuelles afin d'identifier le problème, qu'il s'agisse de la conception, du matériau ou du composant lui-même. Cela ralentit considérablement le temps de réaction et prolonge le processus de rappel, contribuant ainsi à une perte de profit, à une atteinte à la réputation de l’entreprise et à une responsabilité juridique accrue.

L’exécution par le juste-à-temps (JIT) est devenu la référence absolue dans l'industrie automobile. À l'aide du modèle JIT, les constructeurs automobiles ne stockent aucun inventaire. Lorsqu'un client passe une commande, il achète immédiatement les pièces auprès de son fabricant. La visibilité des stocks est fondamentale pour le juste-à-temps, car vous devez avoir une vision en temps réel des niveaux de stock pour pouvoir relayer un délai de livraison réaliste. Les organisations qui utilisent encore des techniques de saisie manuelle des données et de traitement des commandes consacrent plus de temps et de ressources au traitement des commandes et connaissent un nombre croissant d'erreurs, ce qui entraîne souvent des rétrofacturations ou des retards coûteux. Les organisations qui utilisent des solutions de chaîne d’approvisionnement en nuage sont plus à même de suivre leurs stocks et de se conformer aux exigences spécifiques de chaque partenaire commercial du secteur de l’automobile, notamment l’EDI, les protocoles de communication de l’industrie automobile, l’impression d’étiquettes à code-barres et les règles commerciales.

Les équipementiers et les fournisseurs de niveau 1 sur le marché actuel doivent être incroyablement efficaces et capables de mettre les produits sur le marché très rapidement. Si les fournisseurs de niveau inférieur ne parviennent pas à adopter des solutions plus efficaces de gestion de la chaîne d’approvisionnement en nuage, ces entreprises plus grandes et plus à l’esprit technologique choisiront simplement un fournisseur capable de se conformer à des systèmes automatisés plus modernes. Des stratégies telles que l'intégration des données aux ERP ou d'autres systèmes de gestion d’entreprise et le juste-à-temps (JIT) permettent de simplifier la gestion de la chaîne d’approvisionnement, en autonomisant les petits et moyens fournisseurs en créant des conditions plus équitables.

L'attention du consommateur est passée de véhicules autonomes à des véhicules respectueux de l'environnement

En quelques années à peine, les voitures autonomes sont passées d’un fantasme futuriste à une réalité sur la route. Alors que les efforts pour rechercher la possibilité de véhicules autonomes ont commencé dès les années 1980, la technologie a pris un nouvel essor après l'annonce par Toyota de la fonctionnalité d'assistance au stationnement parallèle. De nombreux autres constructeurs automobiles ont adopté des technologies similaires et, en 2013, des acteurs clés tels que Google, Tesla, General Motors, Uber, Ford, Mercedes-Benz, BMW travaillaient tous sur leurs propres technologies de véhicules autonomes.

Dans la course aux premiers automatismes complets, les constructeurs automobiles ont peut-être pris plus de risques qu’il n’était approprié, comme en témoigne le fait que les véhicules autonomes Uber et Tesla ont été impliqués dans six accidents mortels au cours des quatre dernières années. Bien que ces tragédies aient semblé freiner une partie de l'excitation suscitée par les véhicules autonomes, les événements ont coïncidé avec les craintes grandissantes concernant les changements climatiques, qui ont entraîné un transfert de l'intérêt des consommateurs des voitures autonomes vers les voitures électriques.

« Pendant plusieurs années, le mot à la mode dans les événements de l'industrie a toujours été « autonome ». Puis, au cours des derniers mois, il y a eu un changement perceptible, et ce mot a presque disparu. Et il a été remplacé par « électrique ». - David Eyes, directeur des solutions automobiles chez DiCentral

 

Une analyse récente de Bloomberg New Energy Finance a révélé que les voitures électriques pourraient représenter 57% de toutes les ventes de voitures particulières dans le monde d'ici 2040. Les véhicules à essence semblent avoir dépassé leur sommet, la fabrication de pièces automobiles se concentrant désormais sur les composants de voitures électriques. Alors que la popularité des véhicules autonomes va probablement continuer à gagner en popularité, les consommateurs d’aujourd’hui semblent moins préoccupés par qui conduit et plus intéressés par ce qui la propulse.

Profiter du ralentissement

Imaginez une course de Formule Un. Une fois que les véhicules ont franchi la ligne de départ, des écarts se forment rapidement entre eux. En cas d’accident, la course s’arrête, tous les véhicules gardant un rythme lent et prudent derrière la voiture de sécurité. Pourtant, là où beaucoup considèrent le ralentissement comme un défi insurmontable, les fabricants innovants tirent parti des temps morts, apportent des changements positifs et implantent de nouvelles technologies afin de pouvoir, le moment venu, prendre les devants.

Pour en savoir plus sur ce sujet, consultez notre wébinaire intitulé Des dos d’âne dans la chaîne d’approvisionnement automobile?, animé par l'expert de l'industrie, David Eyes.